ΝΒΑ 2020-21: Ξεκινάει το καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου

ΝΒΑ 2020-21: Ξεκινάει το καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου
ΑΠΕ-ΜΠΕ

Πλησιάζει προς το τέλος της η αντίστροφη μέτρηση για την έναρξη της νέας σεζόν του NBA.

Το κορυφαίο πρωτάθλημα μπάσκετ του πλανήτη για την αγωνιστική περίοδο 2020-21 αρχίζει την Τρίτη 22 Δεκεμβρίου (ξημερώματα Τετάρτης 23/12 για την Ελλάδα) με δύο παιχνίδια.

Οι πρωταθλητές Λέικερς θα αντιμετωπίσουν τους Κλίπερς στο «Staples Center» στο τοπικό ντέρμπι του Λος Αντζελες ενώ οι Μπρούκλιν Νετς θα υποδεχθούν τους Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς στο «Barclays Center».

Ο... μαραθώνιος της κανονικής περιόδου, κατά την οποία κάθε μια από τις 30 ομάδες του πρωταθλήματος θα δώσει 72 παιχνίδια, ολοκληρώνεται στις 16 Μαΐου 2021. Τα playoffs αρχίζουν στις 22/5 και θα καταλήξουν με την ανάδειξη του πρωταθλητή. Η κανονική περίοδος του NBA θα διακοπεί από τις 5 έως τις 10 Μαρτίου, για το All Star Break χωρίς ωστόσο να διεξαχθεί το All Star Game.

Πέντε ιστορίες για παρακολούθηση κατά τη διάρκεια της σεζόν:


ΕΠΙΠΤΩΣΗ COVID-19

Μετά την επιτυχή ολοκλήρωση της περασμένης σεζόν στη «φούσκα» του Ορλάντο, οι ομάδες θα αρχίσουν και πάλι τα ταξίδια και το να βρεθούν παίκτες, προπονητές η προσωπικό θετικοί στον κορονοϊό είναι πιθανώς αναπόφευκτο.

Η σεζόν του NBA έχει ήδη μειωθεί από 82 σε 72 παιχνίδια λόγω της πανδημίας COVID-19 και το πρωτάθλημα θα προσπαθήσει να ολοκληρώσει τα playoffs των 16 ομάδων μεταξύ 22 Μαΐου και 22 Ιουλίου.

Τρεις ομάδες - οι Ατλάντα Χοκς, οι Γιούτα Τζαζ και οι Μέμφις Γκρίζλις - δήλωσαν ότι θα επιτρέψουν έναν περιορισμένο αριθμό οπαδών στις αρένες τους.

Ερωτηθείς ποιος θα ήταν ο καθοριστικός παράγοντας για την επιτυχία μιας ομάδας αυτή τη σεζόν, ο Λούκα Ντόνσιτς των Ντάλας Μάβερικς είπε απλώς: «Όποια ομάδα δεν θα έχει θετικά δείγματα (COVID-19)».

ΟΙ ΛΕΙΚΕΡΣ ΟΝΕΙΡΕΥΟΝΤΑΙ ΔΥΝΑΣΤΕΙΑ

Οι Λος Αντζελες Λέικερς ήταν οι μεγάλοι νικητές της περασμένης σεζόν και εμφανίζονται ως το μεγάλο φαβορί και της σεζόν που ξεκινάει μετά τις ανανεώσεις των Λεμπρόν Τζέιμς και Αντονι Ντέιβις αλλά και την απόκτηση των Μοντρέζλ Χάρελ και Ντένις Σρούντερ.

Το φημισμένο franchise έσπασε την 10χρονη ξηρασία τίτλου με την επιτυχία κόντρα στο Μαϊάμι και τώρα έχει το βάθος που χρειάζεται προκειμένου να κυριαρχήσει στο πρωτάθλημα τα επόμενα χρόνια.

Ωστόσο, η ομάδα έχασε δύο σημαντικούς ψηλούς με τις αποχωρήσεις των Ντουάιτ Χάουαρντ και Τζαβέιλ ΜαΓκί και θα βασιστεί στον νεοαποκτηθέντα, 35χρονο Μαρκ Γκασόλ στη θέση του σέντερ.

ΚΕΒΙΝ ΝΤΟΥΡΑΝΤ ΣΤΟ ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ

Την τελευταία φορά που ο Κέβιν Ντουράντ έπαιξε σε αγώνα ήταν στους Τελικούς του 2019 όταν και αποχώρησε με τραυματισμό στον αχίλλειο τένοντα.

Οι Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς έχασαν τους τελικούς από τους Τορόντο Ράπτορς και ο Ντουράντ μετακόμισε στο Μπρούκλιν και τους Νετς, όπου ακόμη δεν έχει καταφέρει να φορέσει τη φανέλα τους σε επίσημο ματς.

Έφτασε όμως οι στιγμή οι φίλαθλοι να απολαύσουν τον Ντουράντ να αγωνίζεται μαζί με τον Καϊρί Ιρβινγκ και, εάν είναι πλήρως αναρρωμένος και παραμείνει υγιής, τότε η ομάδα αναμένεται να πρωταγωνιστήσει στην Ανατολική Περιφέρεια.

ΤΙ ΓΙΝΕΤΑΙ ΜΕ ΧΑΡΝΤΕΝ;

Σύμφωνα με πληροφορίες, ο Τζέιμς Χάρντεν επιθυμεί να αποχωρήσει από τους Χιούστον Ρόκετς, πιθανώς για τους Φιλαδέλφεια 76ερς ή τους Μπρούκλιν Νέτς - μια κίνηση που θα αλλάξει τις ισορροπίες του πρωταθλήματος.

Δεν είναι ξεκάθαρο εάν μπορεί να επιτευχθεί συμφωνία η αν ο «μούσιας» θα μείνει στο Χιούστον για να παίξει μαζί με τον Τζον Γουόλ, ο οποίος ήρθε από τους Ουάσινγκτον Ουίζαρντς σε ανταλλαγή με τον Ράσελ Ουέστμπρουκ.

ΧΩΡΙΣ ΤΟΝ ΤΟΜΠΣΟΝ ΟΙ ΟΥΟΡΙΟΡΣ

Οι Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς ήταν έτοιμοι να επιστρέψουν στην κορυφή με τους Κλέι Τόμπσον και Στέφεν Κάρι να είναι επιτέλους υγιείς αλλά στη συνέχεια προέκυψε ο νέος τραυματισμός του Τόμπσον.

Ο Τόμπσον τραυματίστηκε στον αχίλλειο τένοντα κατά τη διάρκεια προπόνησης τον Νοέμβριο και θα χρειαστεί να παραμείνει εκτός αγωνιστικών χώρων για δεύτερη συνεχόμενη σεζόν.

Ενώ λίγοι αναμένουν ότι οι Ουόριορς - που κατέκτησαν το πρωτάθλημα το 2015, το 2017 και το 2018 - θα διεκδικήσουν έναν τίτλο, έχουν ακόμα τον δύο φορές MVP Στέφεν Κάρι, τους Ντρέιμοντ Γκριν και Κέλι Ούμπρε αλλά και τη δεύτερη φετινή επιλογή των draft, Τζέιμς Γουάιζμαν. Εναπόκειται στον προπονητή Στιβ Κερ να βρει τον τρόπο να οδηγήσει την ομάδα στην επιτυχία.

ΤΟ ΠΡΟΓΡΑΜΜΑ:

*Προετοιμασία : 11-19 Δεκεμβρίου

*Κανονική Περίοδος: 22 Δεκεμβρίου με 16 Μαΐου

*All-Star break : 5-10 Μαρτίου

*Τουρνουά Play-in : 18-21 Μαΐου

*Playoffs : 22 Μαΐου με 22 Ιουλίου

*Τελικοί ΝΒΑ : 8-22 Ιουλίου

ΑΓΩΝΕΣ ΚΑΙ ΤΟΥΡΝΟΥΑ PLAY-IN

* Κάθε ομάδα θα παίξει 72 παιχνίδια κανονικής περιόδου, αντί για τα συνηθισμένα 82, το οποίο περιλαμβάνουν 42 παιχνίδια εναντίον αντιπάλων εντός της περιφέρειας τους και 30 εναντίον αντιπάλων εκτός της περιφέρειας του.

* Το τουρνουά play-in θα αποφασίσει τις δύο τελευταίες θέσεις των playoffs σε κάθε περιφέρεια. Οι ομάδες που θα καταταχθούν από την 7η μέχρι τη 10η θέση σε κάθε περιφέρεια θα λάβουν μέρος σε τουρνουά που θα αποφασιστεί ποιες ομάδες θα καταλάβουν την 7η και την 8η θέση κάθε περιφέρειας.

* Στο τουρνουά play-in, η ομάδα που έχει τερματίσει στην 7η θέση φιλοξενεί την ομάδα που έχει τερματίσει στην 8η θέση με τον νικητή να καταλαμβάνει την 7η θέση στα playoffs. Στη συνέχεια ο ηττημένος θα παίξει με τον νικητή του αγώνα μεταξύ της ομάδας που έχει τερματίσει 9η και της ομάδας που έχει τερματίσει 10η με τον νικητή να καταλαμβάνει την 8η και τελευταία θέση στα playoffs.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ